Neslihan Ekinci: dismissed Turkish judge in solitary confinement

Gepubliceerd op: 24 september 2018 in: Activiteiten, Algemeen, Turkije | Comments Off on Neslihan Ekinci: dismissed Turkish judge in solitary confinement

Since the coup attempt of July 15th 2016, at least 4.463 judges and prosecutors have been dismissed. Neslihan Ekinci was the first female general secretary of the Supreme Board of Judges and Prosecutors (HSYK) in Turkey until July 2016. She was dismissed the day after the coup attempt by the Turkish Government and she was taken into custody on 18th July 2016 and since that date she has been kept in solitary confinement.

Ms Ekinci is suffering from serious mental health problems as a result of her detention. Burak Haylamaz (student of the European Law School at Maastricht University) wrote a paper analysing the situation of former judge Neslihan Ekinci and concludes that her solitary confinement is unlawful and amounts to torture.

Neslihan Ekinci’s case has attracted attention from all over the world, including from Amnesty International. Click here to watch a clip about Neslihan Ekinci.

Veel Turkse rechters nog steeds in voorarrest; rechtzaak tegen Turkse rechter Murat Arslan, voorzitter Yarsav, sleept zich voort

Gepubliceerd op: 15 augustus 2018 in: Activiteiten, Algemeen, Turkije | Comments Off on Veel Turkse rechters nog steeds in voorarrest; rechtzaak tegen Turkse rechter Murat Arslan, voorzitter Yarsav, sleept zich voort

Op 6 juli 2018 vond in Ankara de zesde zitting in de strafzaak tegen Murat Arslan plaats. Namens Rechters voor Rechters was dit keer Bert van Delden (oprichter van Rechters voor Rechters) aanwezig.

Murat Arslan is net als vele andere Turkse rechters na de coupe-poging op 15 juli 2016 in Turkije opgepakt. Hij zit sindsdien in voorarrest. Tegen hem is een strafzaak aanhangig gemaakt. Hij werd er in eerste instantie van verdacht lid te zijn van Fetö, de naam die gebruikt wordt voor de organisatie van Gülen. Omdat ‘Fetö’ als een gewapende terroristische organisatie wordt aangemerkt is het enkele lidmaatschap voldoende voor aanmerkelijke gevangenisstraffen. Intussen zijn in andere zaken vonnissen uitgesproken van 2 tot 14 jaar. Het gestelde bewijs in deze zaken bestaat veelal uit – deels anonieme – getuigenverklaringen en het gebruik van ByLock, een afgeschermd communicatie app en/of het onderhouden van ‘geheime’ internationale contacten.

In de zaak van Murat Arslan zijn tot nu toe de nodige getuigen gehoord. Verder is er veel gedoe over de waarde van het Bylock-bewijs. Om kort te gaan: het bewijs door middel van getuigen is buitengewoon mager. Het Bylock bewijs stelt ook niet veel voor en er kleven allerlei technische problemen aan, ook omdat nog steeds niet over de inhoud van het gestelde berichtenverkeer wordt beschikt, ondanks toezeggingen van de officier van justitie (nu al bijna een jaar lang…) dat deze zouden worden ingebracht.

In de vorige zitting kwam de officier van justitie met een aanvullende tenlastelegging. Kennelijk omdat hij aanvoelde dat de eerste zaak nog niet veel opleverde. Murat werd nu niet alleen van lidmaatschap maar ook van leiderschap van een verboden terroristische organisatie beschuldigd. Dat feit zou zich in 2001 (!) hebben voorgedaan. Er zou een getuige zijn die heeft verklaard dat hij toen, heel kort samengevat, zou hebben geronseld voor Gülen. Meer in het bijzonder zou hij huwelijken voor Gülenaanhangers hebben georganiseerd. Als de situatie niet zo ernstig was (naast Murat worden nog steeds naar schatting 800 tot 1.200 rechters nu bijna twee jaar in voorarrest gehouden, zonder dat zij zijn veroordeeld) komt deze beschuldiging ronduit lachwekkend voor. De voornaamste getuige verklaarde op zitting dat hij zich had vergist in de persoon, dat hij niet Arslan had bedoeld maar iemand anders, dat hij Murat Arslan ter zitting niet herkende en dat hij indertijd onder druk en zonder de aanwezigheid van een advocaat een belastende fantasie-verklaring had afgelegd in de hoop zelf vrij te komen. Lees verder…;

April 19th, 2018: monitoring of trial against Mehmet Tank in the 10th Heavy Penal Court Gaziantep, Turkey

Gepubliceerd op: 24 april 2018 in: Activiteiten, Algemeen, Turkije | Comments Off on April 19th, 2018: monitoring of trial against Mehmet Tank in the 10th Heavy Penal Court Gaziantep, Turkey

 

 

On behalf of the Platform for an Independent Judiciary in Turkey, Judges for Judges sent two observers to the trial of Mehmet Tank, former Vice President of the International Association of Judges (IAJ) and board member of dissolved magistrates association Yarsav.

The (third session) of the trial against Mehmet Tank (MT) started at about 14.30 h. Tank and his lawyer were connected by video from the prison in Erzurum.

Lees verder…;

Proceswaarneming zitting tegen Mehmet Tank

Gepubliceerd op: 24 april 2018 in: Activiteiten, Algemeen, Turkije | Comments Off on Proceswaarneming zitting tegen Mehmet Tank

 

 

Persbericht

Turkse rechter veroordeeld tot gevangenisstraf van acht jaar en vier maanden wegens “deelneming aan een gewapende terroristische organisatie”.

Mehmet Tank, tot de coup van 15 juli 2016 rechter in Gaziantep, Turkije, is donderdag 19 april door de 10e kamer voor zware misdrijven van de rechtbank te Gaziantep veroordeeld tot een gevangenisstraf van acht jaar en vier maanden, omdat hij deelgenomen zou hebben aan “Fetö” (afkorting voor de officiële aanduiding: “terreurorganisatie van Fethullah Gülen”).

Tank is een van de 4279 rechters en officieren van justitie die na de coup van 15 juli 2016 zijn ontslagen. Ruim 2500 zijn gevangen gezet. Onlangs zijn ongeveer 4000 nieuwe rechters benoemd.

Omdat “Fetö” als een gewapende terroristische organisatie wordt aangemerkt is het enkele lidmaatschap voldoende voor aanmerkelijke gevangenisstraffen. Het gestelde bewijs in deze zaken bestaat veelal uit – deels anonieme – getuigenverklaringen, het gebruik van ByLock, een afgeschermd communicatie app en/of het onderhouden van “geheime” internationale contacten. Tank was bij zijn arrestatie in het bezit van $ 17 en zou informatie over rechters vertrouwelijk aan een internationale organisatie hebben doorgespeeld. Tank betwist zijn deelname aan “Fetö” en stelt actief kritisch te staan tegenover Gülen.

Mehmet Tank was tevens vice-president van Yarsav, de inmiddels verboden Turkse rechtersvereniging, alsmede actief binnen de IAJ, de International Association of Judges.

Mehmet Tank heeft 15 dagen om in beroep te gaan.

Twee Nederlandse waarnemers, oud-rechter Peter Ingelse en de Amsterdamse kantonrechter Evert van der Molen, waren voor het platform van Europese rechter organisaties (AEAJ, EAJ, Medel en Rechters voor rechters) aanwezig bij het proces. Tot hun verbazing (en ontzetting van de aanwezige echtgenote en schoonbroer) werd na de zitting onmiddellijk mondeling uitspraak gedaan, zonder dat enige toelichting over het bewijs of de strafmaat werd gegeven.

Statement on the eve of the EU-Turkey leaders’ meeting in Varna

Gepubliceerd op: 23 maart 2018 in: Activiteiten, Algemeen, Turkije | Comments Off on Statement on the eve of the EU-Turkey leaders’ meeting in Varna


 

Europe, 22st March 2018

Everyone in Europe is aware that 150 journalists are detained in Turkey and that the majority of them have no idea what the indictments are. All judgments issued to date fundamentally contradict the rights and principles which form the (common) basis of European law.

Additionally, over 25% of all Turkish judges and prosecutors, namely more than 3,000, are also facing pre-trial detention.

First of all, this shocking reality signifies that a large number of innocent persons are illegally prosecuted and this situation must not be ignored as individuals and the country as a whole will suffer from the adverse effects.

Secondly, the dismissal of 4279 judges and prosecutors (out of a total of approximately 12,000 throughout Turkey) creates huge and damaging losses within the offices of the Turkish judiciary and prosecutors.

The existence of a highly qualified and independent judiciary within a country is one of the corner stones of a democracy under the rule of law.

It is therefore of utmost importance that Europe makes all possible efforts to persuade Turkey to remedy this unacceptable situation and it is without doubt a major concern for both Turkey and Europe.

The Platform for an Independent Judiciary in Turkey is composed of four major European associations of judges:
1. The Association of European Administrative Judges (AEAJ)
2. The European Association of Judges
3. Judges for Judges
4. The “Magistrats Europeens pour la Democratie et les Libertes”  (MEDEL)

Lees verder…;

Joint oral statement on the situation of lawyers and judges in Turkey

Gepubliceerd op: 13 maart 2018 in: Activiteiten, Algemeen, Turkije | Comments Off on Joint oral statement on the situation of lawyers and judges in Turkey

Judges for Judges, together with the IBA Human Rights Institute (IBAHRI), Lawyers for Lawyers (L4L), The Law Society of England and Wales, the Bar Human Rights Committee of England & Wales (BHRC), Union Internationale des Avocats (UIA) and Lawyers Rights Watch Canada (LRWC) wrote a joint statement to highlight the ongoing challenges faced by the legal profession in Turkey.

The joint statement was addressed to the UN Special Rapporteur on Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment. It was read before the Special Rapporteur on 2nd March 2018 during a side event at the Palais des Nations in Geneva and widely circulated at the Human Rights Council.

In the joint statement, organisations raise concerns over the widespread use of torture and other ill-treatment in the aftermath of the attempted coup in Turkey, the lack of effective investigations, and the on-going reports of torture. Organisations also share their concern over the widespread and systematic arbitrary arrest and detention of judges and lawyers in Turkey.

Read the full statement here.

Gold or stone?

Gepubliceerd op: 8 januari 2018 in: Algemeen, Turkije | Comments Off on Gold or stone?

(Originally published in Rechtspraak Europa, 2017, number 10 (October), click here for the Dutch text of the colomn)

   

Column by chair Judges for Judges

“The exhaustion rule may be described as one that is golden rather than cast in stone.” § 64 of the ECHR Practical guide on admissibility criteria.

Here’s a moment I won’t forget any time soon: on 16 July 2016 – the day after the failed coup d’etat in Turkey – while attending a Beyoncé concert in the Arena Stadium, I received an e-mail message from a Turkish colleague:

“I also will be dismissed and detained. I don’t know how to explain. I just have done my job and criticize the government regarding judicial developments that you already know very well. We may not see each other again. Thank you for your support up to now. We will not have any communication opportunity.”

Click here to read further.

Platform for an Independent Judiciary in Turkey: “Independence of the judiciary is abolished.”

Gepubliceerd op: 19 juli 2017 in: Activiteiten, Algemeen, Turkije | Comments Off on Platform for an Independent Judiciary in Turkey: “Independence of the judiciary is abolished.”

 

 

The assessment of the status of the justice system in Turkey clearly proves that the independence of the judiciary is abolished. The Platform for an Independent Judiciary in Turkey refers to its previous declarations and to the attached summary on the developments and their results. It is urgent to return to the rule of law and to bring back to the Turkish people the fundamental rights of which they had been deprived.

The Platform urges

I.) the Turkish authorities
• to end the pressure which is directly exercised on Turkish judges and prosecutors, who are in charge of the procedures subsequent to the terrible attempt of the coup d´etat, and indirectly by influencing the High Council of Judges and Prosecutors;
• to reestablish the procedural rules, which are necessary to guarantee a fair procedure;
• to make the observation of the court hearings by international observers possible;
• to guarantee that the European Prison Rules (CM Rec(2006)2) are obeyed in all detention centres and to hold accountable those who have violated them;
• release the unduly detained judges and prosecutors and to return the unduly seized assets of these persons;
• to annul the dissolution of the only independent judges association: YARSAV;

II.) the Council of Europe and the European Union
• to convince the Turkish authorities to fulfill the above mentioned requirements, which are based on common European values;
• to carefully follow the developments regarding the Turkish justice system;
• to establish mechanism and support initiatives which make international trial-observation missions possible.

Edith Zeller m.p.
President of the Association of European Administrative Judges (AEAJ)

José Igreja Matos m.p.
President of the European Association of Judges (EAJ)

Tamara Trotman m.p.
President of Judges for Judges

Gualtiero Michelini m.p.
President of Magistrats Européens pour la Democratie et les Libertés (MEDEL)

Open letter of the European Judges Associations to the Turkish Society (Avrupa Yargıç Derneklerinden Türk kamuoyuna açık mektup)

Gepubliceerd op: 13 november 2016 in: Activiteiten, Turkije | Comments Off on Open letter of the European Judges Associations to the Turkish Society (Avrupa Yargıç Derneklerinden Türk kamuoyuna açık mektup)

AEAJ

European Association of JudgesR4RMedel

 

On 7th of November 2016 the Turkish newspaper Sabah wrote that the European Association of Judges and named European national judges associations and individual European judges were supporting terrorists.

Nothing could be further away from the truth: The European Association of Judges and its national member associations have condemned the failed coup right after it occurred and continued to do so. A military coup can never be acceptable in a democratic society and in a state under the rule of law. Those responsible for the coup must be brought to justice.

Lees verder…;

Oproep van het Platform for an independent judiciary in Turkey

Gepubliceerd op: 11 oktober 2016 in: Activiteiten, Algemeen, Turkije | Comments Off on Oproep van het Platform for an independent judiciary in Turkey

Lees hier de oproep van het Platform for an independent judiciary in Turkey aan de Turkse autoriteiten, de Raad van Europa en de EU.

Vlag Turkije