Category Archives: Turkije

Call to respect human rights of detained judges and prosecutors in Turkey

Judges for Judges and three other European Associations of Judges together form the Platform for an Independent Judiciary in Turkey. This partnership has published a letter with an appeal to the respect of basic human rights of detained judges and prosecutors. It gives special attention to the dramatic case of judge Sultani Temel, who has been imprisoned with her five-year-old daughter for years now.

Continue reading Call to respect human rights of detained judges and prosecutors in Turkey

Turkish judges in Strasbourg: an effective remedy?

On 5 and 6 December the conference Judicial independence under threat? – organized by the Council of Europe and the Konrad Adenauer Stiftung – took place in Strasbourg. Both Diego García-Sayán, the UN Special rapporteur on the Independence of Judges and Lawyers and our board member Ybo Buruma were present at this conference. The question regarding when and under what conditions the European Court of Human Rights will provide an effective remedy for dismissed and detained Turkish judges inspired them both to write a column.

Continue reading Turkish judges in Strasbourg: an effective remedy?

Imprisoned judges and judicial independence

The mere number of imprisoned Turkish judges is so intimidating, that a very special gesture is necessary if judicial independence in Turkey is to be protected. Would it not be preferable to deal with the cases in Strasbourg even before all the domestic remedies have been exhausted? Judges for Judges board member Ybo Buruma has the impression that the European Court of Human Rights does not wish to follow this line of reasoning.

Continue reading Imprisoned judges and judicial independence

Anniversaries: The Good, the Bad and the Ugly

The UN’s Special Rapporteur on the independence of judges and lawyers Diego García-Sayán has been particularly affected by the visible lack of action on the part of the exemplary European Court of Human Rights regarding the serious violations of human rights in Turkey. With hundreds of judges still imprisoned, organisations of lawyers destroyed and their members also in prison, it is alarming that the Court is acting as if judicial institutions and legal defence are still functioning normally.

Continue reading Anniversaries: The Good, the Bad and the Ugly

De laatste zittingsdag van Murat Arslan

Een rechtbank die weinig tot niets zei, geen enkele vraag stelde en alle verzoeken afwees. Een herhaling van het ritueel, dat we ook de voorgaande zittingen hebben gezien. De verdachte en zijn vier advocaten kregen alle ruimte, maar er werd niets mee gedaan. Een eindbeslissing zonder dat de verdediging haar pleidooi heeft gehouden. Dit is het verslag van de laatste zittingsdag in de rechtszaak tegen de Turkse rechter Murat Arslan.

Continue reading De laatste zittingsdag van Murat Arslan

Criminal conviction of Mr Murat Arslan

 

 

Yesterday, Vaclav Havel Human Rights Prize Winner Murat Arslan, President of the Independent Turkish Judges Association YARSAV, has been convicted under charges of being member of an armed terrorist organization (namely of being active member of FETÖ/PDY) and sentenced to 10 years imprisonment.

The Platform for an Independent Turkish Judiciary, that assembles the four most representative associations of judges in Europe (AEAJ, EAJ, J4J and Medel), has prepared a public statement on this unlawful conviction.

Continue reading Criminal conviction of Mr Murat Arslan

Zevende dag proces Murat Arslan

Murat Arslan, de voorzitter van Yarsav, de verboden onafhankelijke Turkse rechtersvereniging zit sinds oktober 2016 in voorlopige hechtenis in afwachting van zijn proces. Op 2 november 2017 was bij de 25 ste Strafkamer van de rechtbank in Ankara de eerste zittingsdag. Inmiddels zijn we op 7 december 2018 bij de zevende zittingsdag aanbeland. Namens Rechters voor Rechters was Evert van der Molen aanwezig.

Continue reading Zevende dag proces Murat Arslan

Neslihan Ekinci: dismissed Turkish judge in solitary confinement

Since the coup attempt of July 15th 2016, at least 4.463 judges and prosecutors have been dismissed. Neslihan Ekinci was the first female general secretary of the Supreme Board of Judges and Prosecutors (HSYK) in Turkey until July 2016. She was dismissed the day after the coup attempt by the Turkish Government and she was taken into custody on 18th July 2016 and till May 2018 she was kept in solitary confinement, since then she has a cellmate.

Ms Ekinci is suffering from serious mental health problems as a result of her detention. Burak Haylamaz (student of the European Law School at Maastricht University) wrote a paper analysing the situation of former judge Neslihan Ekinci and concludes that her solitary confinement is unlawful and amounts to torture.

Neslihan Ekinci’s case has attracted attention from all over the world, including from Amnesty International. Click here to watch a clip about Neslihan Ekinci.

Veel Turkse rechters nog steeds in voorarrest; rechtzaak tegen Turkse rechter Murat Arslan, voorzitter Yarsav, sleept zich voort

Op 6 juli 2018 vond in Ankara de zesde zitting in de strafzaak tegen Murat Arslan plaats. Namens Rechters voor Rechters was dit keer Bert van Delden (oprichter van Rechters voor Rechters) aanwezig.

Murat Arslan is net als vele andere Turkse rechters na de coupe-poging op 15 juli 2016 in Turkije opgepakt. Hij zit sindsdien in voorarrest. Tegen hem is een strafzaak aanhangig gemaakt. Hij werd er in eerste instantie van verdacht lid te zijn van Fetö, de naam die gebruikt wordt voor de organisatie van Gülen. Omdat ‘Fetö’ als een gewapende terroristische organisatie wordt aangemerkt is het enkele lidmaatschap voldoende voor aanmerkelijke gevangenisstraffen. Intussen zijn in andere zaken vonnissen uitgesproken van 2 tot 14 jaar. Het gestelde bewijs in deze zaken bestaat veelal uit – deels anonieme – getuigenverklaringen en het gebruik van ByLock, een afgeschermd communicatie app en/of het onderhouden van ‘geheime’ internationale contacten.

In de zaak van Murat Arslan zijn tot nu toe de nodige getuigen gehoord. Verder is er veel gedoe over de waarde van het Bylock-bewijs. Om kort te gaan: het bewijs door middel van getuigen is buitengewoon mager. Het Bylock bewijs stelt ook niet veel voor en er kleven allerlei technische problemen aan, ook omdat nog steeds niet over de inhoud van het gestelde berichtenverkeer wordt beschikt, ondanks toezeggingen van de officier van justitie (nu al bijna een jaar lang…) dat deze zouden worden ingebracht.

In de vorige zitting kwam de officier van justitie met een aanvullende tenlastelegging. Kennelijk omdat hij aanvoelde dat de eerste zaak nog niet veel opleverde. Murat werd nu niet alleen van lidmaatschap maar ook van leiderschap van een verboden terroristische organisatie beschuldigd. Dat feit zou zich in 2001 (!) hebben voorgedaan. Er zou een getuige zijn die heeft verklaard dat hij toen, heel kort samengevat, zou hebben geronseld voor Gülen. Meer in het bijzonder zou hij huwelijken voor Gülenaanhangers hebben georganiseerd. Als de situatie niet zo ernstig was (naast Murat worden nog steeds naar schatting 800 tot 1.200 rechters nu bijna twee jaar in voorarrest gehouden, zonder dat zij zijn veroordeeld) komt deze beschuldiging ronduit lachwekkend voor. De voornaamste getuige verklaarde op zitting dat hij zich had vergist in de persoon, dat hij niet Arslan had bedoeld maar iemand anders, dat hij Murat Arslan ter zitting niet herkende en dat hij indertijd onder druk en zonder de aanwezigheid van een advocaat een belastende fantasie-verklaring had afgelegd in de hoop zelf vrij te komen. Continue reading Veel Turkse rechters nog steeds in voorarrest; rechtzaak tegen Turkse rechter Murat Arslan, voorzitter Yarsav, sleept zich voort